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Températures élevées, ciel dégagé... On dirait "l'été Indien" sur la Côte d'Azur, et pourtant...

Vous l'avez sûrement remarqué, les température sont particulièrement douces en cette fin septembre. Un temps doux qui fait penser à l'été et qui fait resurgir un terme bien ancré dans la mémoire collective, celui de "l'été Indien". Mais peut-on vraiment parler d'été Indien sur la Côte d'Azur? Pas si sûr... On vous explique pourquoi.

Vue sur le littoral Var Frank Muller

Avec 28°C dans les Alpes-Maritimes et 29°C dans le Var, on a bien le sentiment que l'été joue les prolongations. Plusieurs vous diront c'est "l'été Indien". Mais c'est faux! Et on vous explique pourquoi.

Bien que nous soyons déjà fin septembre et que les températures soient particulièrement clémentes pour la période, l'été Indien intervient généralement entre le début du mois d'octobre et la mi-novembre. 

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, cette expression ne signifie pas juste des températures élevées à la rentrée... L'été indien correspond à une période de temps doux et ensoleillé qui survient après les premières gelées d'automne.

Quelle est l'origine de cette expression?

Le terme d'"Indian summer" en anglais serait apparu à la fin du XVIIIème siècle en Pennsylvanie, puis au Canada au début du XIXème siècle où l'on parle de "l'été des Indiens". Cette appellation n'a pas d'origine bien précise, mais l'hypothèse la plus probable viendrait du fait que les Amérindiens profitaient d'une période de beau temps doux automnal pour faire leurs provisions et leurs dernières chasses avant l'arrivée de l'hiver.

Si la saison automnale se caractérise par une diminution de l’ensoleillement et un retour progressif de l’air froid, l’été indien se produit lorsqu'un solide anticyclone vient s'installer sur le continent nord américain. De tels anticyclones s'installent également sur le continent européen.

Selon le météorologue Régis Crepet, du site La chaîne Météo, il s'agît en réalité "d'une période de temps sec qui s'établit avec des vents qui sont orientés au secteur sud, ayant pour conséquence la remontée de masses d'air d'origine subtropicale et des températures élevées".

Pourquoi ce terme? "L'hypothèse la plus probable viendrait du fait que les Amérindiens profitaient d'une période de beau temps doux automnal pour faire leurs provisions et leurs dernières chasses avant l'arrivée de l'hiver", avance La Chaîne Météo sur son site.

Un temps très agréable qui nous fait sortir encore en été pendant plusieurs jours, mais qui ne peut pas être employé sur la Côte d'Azur ni en France.