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La comète Nishimura va passer dans le ciel ce week-end: on vous explique comment et où l'observer dans le Var et les Alpes-Maritimes

Il faudra se réveiller tôt mais il se peut que cela vaille sacrément le coup. La comète Nishimura, découverte il y a seulement un mois, se dirige actuellement vers le Soleil et brillera à son maximum durant le weekend, offrant un spectacle visible avec de simples jumelles, voire à l'œil nu. 

Et bonne nouvelle: il sera possible de la voir dans le ciel du Var et des Alpes-Maritimes au tout petit matin. On peut d'ores et déjà l'observer, mais c'est ce weekend qu'elle sera la plus brillante, surtout dans l'hémisphère nord.

Elle pourrait être visible, dès 6h du matin 

"Le mieux est de regarder le ciel avant le lever du Soleil (vers 06H00 du matin en France, NDLR), en direction du nord-est à la gauche de Vénus (communément appelée étoile du Berger), dans un ciel dégagé et sans pollution lumineuse", conseille le chercheur Nicolas Biver.

Autre bonne nouvelle: inutile d'être équipé d'un télescope dernier cri: de petites jumelles suffiront pour profiter du spectacle, que certains pourraient même voir à l'œil nu si les conditions atmosphériques s'y prêtent. La traîne de la comète Nishimura est de couleur verdâtre, due au fait qu'elle contient "plus de gaz que de poussières".

La comète Nishimura passe près de nous en ce moment. Elle sera très difficile à voir pour les non-experts, mais elle est splendide en photo ! https://t.co/mCkH9Rwtaa

— Eric Lagadec✨🌍 (@EricLagadec) September 7, 2023

Son dernier passage près du Soleil qui remonte à 437 ans

Et pour briller en soirée (ou au petit matin, avec vos enfants), sachez que ce petit corps rocheux et glacé, dont la taille exacte n'est pas encore connue, tient son nom d'un astronome amateur japonais, Hideo Nishimura, qui l'a observée pour la première fois le 11 août dernier. "Il est rare de découvrir une comète si peu de temps avant son maximum de voyance. La plupart sont découvertes des mois, voire des années avant leur passage au plus près du Soleil", souligne Nicolas Biver, chercheur CNRS à l'Observatoire de Paris. 

PSL. "C/2023 P1", de son nom scientifique, possède une orbite à longue période avec un dernier passage près du Soleil qui remonte à 437 ans. Aucune trace du dernier passage de ce visiteur glacé n'a été retrouvée dans les archives astronomiques, précise l'astrophysicien.

Quand les comètes (des corps célestes venus des régions froides du système solaire) se rapprochent de notre étoile, la glace contenue dans leur noyau se sublime et laisse s'échapper une longue traîne de poussière reflétant la lumière du Soleil.

C'est cette chevelure brillante qu'on peut observer de la Terre. La comète Nishimura passera au plus près du Soleil le 17 septembre: elle se trouvera alors à 33 millions de kilomètres de l'étoile, soit "moins du quart de la distance de la Terre au Soleil", et 125 millions de km de la Terre, selon Nicolas Biver.